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¿Todos podemos ver los mismos colores?

Los hombres que han presenciado una charla de mujeres habr谩n notado que para ellos el rojo es simplemente rojo, en cambio ellas pueden distinguir entre  rojo, carmes铆, vino tinto, coral, etc. A pesar del chiste, esta situaci贸n tiene una explicaci贸n cient铆fica.


Un estudio encabezado del psic贸logo Israel Abramov (Brooklyn College) revel贸 que hombres y mujeres generalmente le atribuyen distintos tonos a un mismo objeto. Esto podr铆a explicarse por las diferentes pr谩cticas que realizaban los hombres y mujeres en la prehistoria.

Dado que las mujeres eran recolectoras su visi贸n del color evolucion贸 para que puede distinguir mejor los frutos, en cambio el hombre que era cazador adapto su vista para poder ver  mejor en la lejan铆a. El estudio de Abramov descubri贸 que la mayor铆a de los hombres pueden observar mejor los movimientos de objetos delgados que se encuentran lejos.

M谩s all谩 de esta diferencia entre hombre y mujeres todas las personas vemos los colores de distintas maneras.

En su libro “La tienda de las curiosidades del color” el catedr谩tico Manuel Melgosa (Universidad de Granada) sostiene que la retinas, fotorreceptores y mecanismos que llegan al cerebro son personales y 煤nicos por lo tanto cada ser humano hace su propia distinci贸n de colores. De todos modos la mayor铆a de las personas llegamos a un consenso sobre los colores, al menos entre las personas que tienen una visi贸n normal.

En su teor铆a ocular Thomas Young afirm贸 que los conos, aquellas c茅lulas sensibles al color que se ubican detr谩s de la retina, son capaces de distinguir cien tonos distintos entre los colores azul, verde y rojo. Luego el cerebro es capaz de combinar estos tonos y lograr que distingamos un mill贸n de variaciones crom谩ticas.

Los dalt贸nicos y los isle帽os que solo pueden ver la vida en blanco y negro

Com煤nmente se cree que solo los hombres pueden sufrir daltonismo, y algo de verdad tiene esta creencia, 1 de cada 10 hombres es dalt贸nico pero tambi茅n existen mujeres dalt贸nicas, aunque son muchos menos frecuentes. Otra creencia es que los dalt贸nicos solo pueden ver en dos colores pero en el peor de los casos pueden distinguir hasta 20 tonos diferentes, un n煤mero muy inferior a los 100 que se pueden apreciar en condiciones normales.

Pero existe un caso de “daltonismo extremo” en Pingelap un peque帽o atol贸n de la Micronesia. All铆 el 10% de las personas solo puede ver en blanco y negro. Sufren una deficiencia en las prote铆nas sensibles a la luz que trasforman los componentes lum铆nicos rojos, verde y azul en impulsos nerviosos.

¿Por qu茅 este problema gen茅tico se extendi贸 por Pingelap?

En 1780 el atol贸n de Pingelap fue arrasado por un tsunami, solo 20 personas sobrevivieron. Entre los sobrevivientes se encontraba el rey, una persona dalt贸nica. El soberano trasmiti贸 su problema gen茅tico a una vasta descendencia.  La mutaci贸n gen茅tica persisti贸 en el atol贸n porque el credo local desalienta el matrimonio con personas de otros sitios.


Las personas que solo ven en blanco y negro tienen muchas dificultades para ver en los d铆as soleados, algo bastante com煤n en el pacifico sur. Sus ojos sufren porque est谩n viendo una especie de imagen en blanco y negro donde las zonas claras est谩n saturadas.

Entre los muchos problemas que les provoca su vista est谩 la dificultad de distinguir las partes en mal estado de la comida pero tambi茅n cuenta con una ventaja. Cuando cae el sol, las personas que ven en blanco y negro se sienten m谩s c贸modas, inclusive pueden ver mejor en la oscuridad que el resto de las personas.


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